Archive for юни, 2014

Благодатта да служиш

„Защото Човешкият Син не дойде да Му служат, а да служи“ (Марк 10:45)

„Можеш да се наречеш слуга тогава, когато не се обиждаш от това“

Благодатта да служишСещаш ли се за човек със сърце на слуга? Моята майка беше такъв човек. Наблюдавал съм как тя с радост упражнява тази практична духовна дарба през целия си живот. При някои хора служенето е дадена от Бога дарба, която е част от характера им. За повечето от нас служенето трябва да дойде като резултат от целенасочено развиване на богоугоден характер и осмислени действия. Исус е съвършеният ни пример.

Ние сме призовани да бъдем като Исус. Това със сигурност е много смущаваща цел, но ни е осигурена и помощ: „Знаем, че когато Христос се яви, ще бъдем като Него, защото ще Го видим такъв, какъвто е“ (1 Йоан 3:2). Но това ще бъде тогава, а ние трябва да служим сега. Бих описал това като процес, постепенна работа на Святия Дух, която продължава цял живот. Нито един от нас няма да бъде завършено произведение в този живот. Този процес не се случва по естествен път и не е бърз.

Има дни, в които да бъдеш дори малко повече като Исус, изглежда като огромна задача. Неговата цел е ясна: „Докато ние всички достигнем в единството на вярата и на познаването на Божия Син в пълнолетно мъжество, в мярката на ръста на Христовата пълнота“ (Ефесяни 4:13). Хората често имат доста странни идеи как би изглеждало това. Открил съм, че повечето духовни неща са значително по-практични и прости, отколкото се опитваме да ги направим. Когато хората правят духовното израстване мистично и сложно, те лесно намират оправдание и не поемат отговорност дори да започнат.

Ето как трябва да започнеш. Посвети се да намираш възможности да служиш на другите, както правеше Исус: „Също както и Човешкият Син не дойде да Му служат, а да служи и да даде живота Си откуп за мнозина“ (Матей 20:28). Исус не беше длъжен да служи, Той избра да служи (Филипяни 2:5-9). Служенето е семейна черта. Ти избираш да служиш. Ставаш повече като Исус, когато осъзнаваш, че като служиш доставяш удоволствие на Исус повече от всичко. Ето колко лесно е да Му угодиш!

„С любов служете един на друг“ (Галатяни 5:13). Служенето изисква благодат, а всяка благодат започва с Бога.

Учениците бяха шокирани, когато Исус коленичи, за да измие краката им (Йоан 13:12-15). Такова нещо беше немислимо в културен план, противно на разбирането им за гордост и положение. Те имаха да учат много и това щеше да бъде труден урок за тях. Те искаха да заемат най-високите места в Неговото ново управление (Марк 10:35-41). Слугите на Бога са по-загрижени за другите, отколкото за себе си.

Исус обърна световната система с главата надолу, за да може в Неговото царство нещата да бъдат по правилния начин. Тези, които настояват да им се служи, са по-маловажни в Неговото царство. Исус каза, че тези със смирено и загрижено сърце, които изберат да завържат престилката на слугата около кръста си, които с радост се предадат да служат, са великите (Лука 22:24-27). Сърцето на слуга дава благородство. Тези, които служат, не са унижени – в Божиите очи те са издигнати.

Моят скъп приятел и духовен баща Кембъл мъдро казваше: „Алън, ако искаш да разбереш доколко добре се представяш като слуга, обърни внимание как реагираш, когато някой те третира като такъв“. Това е добра и практична мярка за напредъка ти или липсата му. Голямата доза служене е полезна и се превръща в начин на живот, а не остава само случайно събитие. Когато се радваш да послужиш, изграждаш сърце на слуга и ставаш повече като Исус.

Молитвата ми за теб днес е: радвай се на възможностите да послужиш на Бога и на другите.

Advertisements

Живот, който удовлетворява Бога

„Защото Бог е, Който, според благоволението Си, действа във вас и да желаете това, и да го изработвате“ (Филипяни 2:13)

„Живот, угоден на Бога, е най-голямото удовлетворение за теб“

Живот, който удовлетворява БогаИма дни, когато не се чувстваш достатъчно мотивиран. Това е нормално донякъде, стига да не се превърне в ежедневна практика. Мотивацията се поражда тогава, когато имаме награда, която си струва да бъде спечелена; постижение, което си струва да бъде достигнато; взаимоотношения, които си струва да бъдат запазени. Ако ти липсва мотивация, усилията ти ще бъдат премерени и минимални. Ако e неясна или нечиста, дори най-големите ти усилия ще бъдат неефективни. Първата и постоянна мотивация трябва да бъде да живееш живот, удовлетворяващ Бога. Живот, угоден на Бога, е най-голямото удовлетворение за теб.

Хората с добри сърца искат да радват тези, които са важни за тях по възможно най-добрия начин, без това да се превръща в угодничество. „Слуги, покорявайте се на господарите си по плът със страх и трепет, в простотата на сърцето си, като към Христос. Не работете само за пред очи, като човекоугодници, а като Христови слуги изпълнявайте от душа Божията воля; и слугувайте с добра воля като на Господа, а не на човеци; понеже знаете, че всеки роб или свободен ще получи от Господа същото добро, което върши“ (Ефесяни 6:5-8). Една цел трябва да има приоритет над всяка друга – да угодим на Бога, каквато и да е цената или неудобството.

„Каквото и да вършите, работете от сърце, като за Господа, а не като на човеци; понеже знаете, че за награда от Господа ще получите наследството. Слугувайте на Господ Христос“ (Колосяни 3:23, 24). Наградата на наследството трябва да бъде твоята несравнима и вечна мотивация. Апостол Павел имаше точно определени цели за своя живот и за живота на тези, за които се грижеше духовно: „За да постъпвате достойно за Господа, да му бъдете угодни във всичко, като принасяте плод във всяко добро дело и като растете в познаването на Бога“ (Колосяни 1:9-12). Представи си удовлетворението от живот, какъвто описва апостол Павел – стойностен, пълно чувство на удовлетвореност, плодоносен и растящ в познание.

Но само желание и намерение не са достатъчни, необходимо е още нещо. Твоята воля трябва да следва желанието ти. Съветът на Павел е: „А сега го свършете и на дело, така че, както сте били усърдни в желанието, така да бъдете усърдни и в довършването, според каквото имате“ (2 Коринтяни 8:10-12). Не е трудно да угодим на Бога. Той изобщо не прилича на някои хора, за които достатъчното никога не е достатъчно. Но трябва да знаем съвсем ясно – Бог наистина очаква нашето най-добро. Живот, който е угоден на Бога, обича волята Му, пази заповедите, следва Словото Му, служи с цялото си сърце, счита другите за важни и живее щедро. Тези очаквания са твърде големи, но Исус е нашият Пример и Помощник: „Защото Аз върша винаги онова, което Му е угодно“ (Йоан 8:29).

Ето как това работи за теб: „Защото Бог е, Който, според благоволението Си, действа във вас и да желаете това, и да го изработвате“ (Филипяни 2:13). Бог ти дава това, което ти липсва. Колкото и силно да желае човек да води живот, угоден на Бога, трябва да знае, че тайната е тази – Бог работи с теб, създавайки както желанието да се покориш, така и силата да го направиш. Какво Го удовлетворява? Да се подчиняваш на Неговата воля: „А Бог на мира, Който чрез кръвта на единия вечен завет, е въздигнал от мъртвите великия Пастир на овцете, нашият Господ Исус, дано ви усъвършенства във всяко добро нещо, за да вършите Неговата воля, като действа във вас това, което е угодно пред Него чрез Исус Христос, на Когото да бъде слава във вечни векове. Амин“ (Евреи 13:20, 21). Възкресението на Исус ти дава увереност в Неговата сила да спазва обещанията Си.

Молитвата ми за теб днес е: да си угоден на Бога и Той да се радва в теб!

Трохи и остатъци

„Няма да принеса на ГОСПОДА, своя Бог, всеизгаряния, които не ми струват нищо!” (2 Царе 24:24)

Остатъците никога не са достатъчни за това, което е важно за теб.

Трохи и остатъциАко някой те покани на вечеря и ти сервира остатъци от предишна вечер ще почувстваш ли, че на посещението ти е отделено достатъчно внимание и че компанията ти е ценена? Вероятно Бог се чуства недостатъчно оценен понякога, когато Му предлагаме остатъците от нашите приоритети, време, привързаност, енергия, усилия, финанси и способности. Когато човек използва първите и най-добрите плодове за себе си и даде само оскъдния остатък на Бога, дали Бог е почетен?

Исая разказа историята за човек, който отрязва дърво, използва го първо, за да запали огън, с който да се стопли и да сготви храна, за да се задоволи, „а с останалото си прави бог“ (Исая 44:14-17). Това се случва и сега с хора, които са много по-изтънчени и успешни. Този човек помисли за душата си само след като задоволи желанието си за комфорт и апетита си. Прочети Марк 8:36-37. Думата „остатък“ намеква за останалите трохи. Не можем да преобразим Бога по образ, който ние желаем да има, всъщност ние сме направени „по Негов образ и подобие“ (Битие 1:26-27).

Може би единственото по-лошо нещо от това да предложиш на истинския Бог своите остатъци е да използваш това време и средства, за да създадеш лъжлив бог и да очакваш неговата помощ. Не мисля, че някога съм правил второто, но се страхувам, че е имало ситуации, в които съм правил първото – давал съм на Бога по-малко отколкото заслужава, предлагайки само останалото без извинение или покаяние. На Израел беше заповядано да предлага на Бога само първото и най-доброто. Бог заслужава не по-малко от мен и теб.

В отговор на Божията милост цар Давид поиска да построи олтар като благодарност за Божията благодат към Израел. Той избра един харман, където да принесе жертва. Когато собственика на хармана позна царя и разбра каква е целта му, той щедро предложи на царя да вземе земята без да плати за нея. Обичам отговора на Давид: „Няма да принеса на ГОСПОДА, своя Бог, всеизгаряния, които не ми струват нищо!“ (2 Царе 24:18-25). Обикновено това, което ти струва малко не е ценно за теб.

Нека бъдем практични. Случва се да даваме трохи на Бога тогава, когато посвещаваме часове на собствените си стремежи, оставяйки само моменти за Него или когато се разпореждаме с парите все едно са наши и даваме на Бога няколкото останали лева, или когато използваме цялата седмица за собствените си задачи и забавления, но дори и неделя отделяме за себе си и семейството си. Даваме на Бога остатъците тогава, когато имаме време за всеки вариант на социална медия, но рядко имаме възможност да слушаме Божия глас, когато поставяме на първо място почивката, забавленията, хобито или спорта, но не осигуряваме достатъчно време за душата си. В днешния зает и шумен свят думите на Исус са от първостепенно значение: „Търсете първо Божието царство…“ (Матей 6:33). Баща ми беше прав: „Първите неща трябва да се поставят на първо място!“

Любовта не може да устои ако даваме само това, което е останало. Брака няма да процъфтява. Децата няма да процъфтяват. Приятелствата няма да растат. Плановете за спестяване няма да успеят. Кариерата няма да напредва. Християните няма да процъфтяват. Остатъците никога не са достатъчни за това, което е важно за теб. Да бъдеш сериозен относно своя духовен живот и този на другите има лична цена, която трябва да бъде платена с радост.

Молитвата ми за теб днес е: поставяй Бога на първо място във всичко, по всеки начин, всеки ден.

Мнение и съдене

„Защото с каквото отсъждане съдите, с такова ще ви съдят.“ (Матей 7:2)

Бъди великодушен, когато изказваш мнение и внимателен, когато съдиш.

Мнение и съденеЛесно е да отсъдиш погрешно. Със сигурност може да разбереш погрешно това, което друг е казал или са ти предали, че е казал. Може погрешно да интерпретираш онова, което друг е направил или се предполага, че е направил. Може погрешно да прецениш нечий мотив, погрешно приемайки, че знаеш какво мисли другия или какви са намеренията му. Всичко това води до прогрешно съдене.

Погрешното съдене винаги носи вреда. Ти не може да си сигурен относно собствените си мотиви как тогава би могъл да си сигурен за мотивите на някой друг? Прочети Еремия 17:9-10. Библията предупреждава: „Не съдете, за да не бъдете съдени. Защото с каквото осъждане съдите, с такова ще ви съдят; и с каквато мярка мерите, с такава ще ви се мери.“ (Матей 7:1-2) Това трябва да накара всеки един сериозно да се замисли.

Един приятел ме научи как точно да различавам дали изразявам мнение или съдя. Двете твърде много си приличат, но всъщност са коренно различни. Мненията са винаги много, дори неизбежни. Всеки ги има. Някои ги имат в твърде голямо изобилие, готови щедро да ги раздават на всеки и разбира се, често, много от тези мнения са погрешни. Хората имат мнение за неща, които им влизат в работата и за неща, които не им влизат работата. Опасността идва тогава, когато твърдо се отстояват мнения, които не са нищо повече от лични симпатии или антипатии, предпочитания или предрасъдъци. Вероятността те да почиват на твърдо обосновани аргументи е същата, колкото и тази да са необяснима прищявка. Не бъркай субективното си мнение с точната, обективна преценка.

Нещата със съденето са по-сериозни. Има отсъждания, които би трябвало да се направят и трябва да се направят, но те следва да се оставят на тези, които имат властта и отговорността да ги направят. Когато си изкушен да съдиш нещо или някого първо се запитай: „Дал ли ми е Бог властта и отговорността да го направя?“

Божественният принцип е прост и практичен: ако нямаш нужната отговорност, не ти е дадена и властта да го правиш. Бог не ти е дал правото да съдиш, там където не ти е дал правото да ръководиш. „И така, всеки от нас за себе си ще отговаря пред Бога. … Не се одумвайте един друг, братя; който одумва брат или съди брат си, злослови закона и съди закона; а ако съдиш закона, не си изпълнител на закона, а съдия. Само Един е законодател и съдия, Който може да спаси и да погуби; а ти кой си, та съдиш ближния си?“ (Римляни14:10-13; Яков4:11-12). В края на краищата, единствено мнението на Бог е това, което има значение за вечността. „Но Господ остава Цар до века, приготвил е престола Си за съд и Той ще съди света с правда. Ще отсъди за племената справедливо.“ (Псалм 9:7-8).

Ще бъдеш по-щастлив и ще се радваш на по-добри взаимоотношения, ако разпознаваш по-добре кое е чужда отговорност и се грижиш повече за отговорностите, които са твои. Бъди великодушен в своите мнения и внимателен, когато съдиш. Не знаеш всички подробности, обстоятелства и и мотиви; не бъди толкова уверен в това, което вършиш. Бих искал да кажа, че съм усвоил този принцип добре и го прилагам все по-добре, но въщност все още живея на място, което моят приятел, Кембъл Макълпайн, описва като „най-голямото място в света – мястото на усъвършенствуването.“

Моята молитва за теб днес е: Да не объркваш своето мнение с Божиите отсъждания.